Pourquoi le japonais n’est pas aussi difficile qu’il y paraît

Dites simplement aux anglophones que vous étudiez la langue japonaise et vous recevrez des sourcils levés, des regards choqués et des commentaires sur la difficulté.

Vous entendrez également des histoires sur la façon dont ils ont toujours voulu apprendre le japonais, mais qu’ils sont partis après avoir réalisé à quel point c’était inégalé. Bien qu’étudier le japonais comme deuxième langue ne soit certainement pas facile, ce n’est pas la tâche impossible qu’il semble être. Certains espaces communs sont considérés comme particulièrement intimidants pour le nouvel étudiant japonais. Des zones qui, vues d’en bas, semblent être d’immenses montagnes à gravir. Le premier est la langue écrite. Le japonais standard est écrit en utilisant des caractères chinois appelés kanji, dont plus de 40 000 se ressemblent de manière exaspérante. Comparé à l’anglais, avec sa maigre exigence de vingt-six caractères, cela semble douloureusement complexe. Un autre est le fait que le japonais a des langues complètement différentes pour le discours formel et informel, et des vocabulaires différents pour les hommes et les femmes. Lorsque les étudiants potentiels apprennent ces faits et d’autres sur la langue, ils sont souvent démoralisés. Mais, pris à petites doses et armé de quelques faits, s’attaquer au japonais peut être plus facile que vous ne le pensez. Comme toute langue, le japonais peut être divisé en quatre domaines d’étude: lire, écrire, parler et écouter. Bien qu’il y ait beaucoup de chevauchement entre eux, nous pouvons examiner chacun de ces domaines séparément. De nombreux étudiants débutants affirment qu’ils veulent seulement parler et comprendre la langue parlée, et que lire et écrire en utilisant le système kanji est trop difficile. Quarante mille personnages semblent hors de sa portée. Mais les Japonais utilisent en fait un certain nombre de systèmes d’alphabet écrit en plus des kanji. Cela peut sembler rendre les choses encore plus difficiles, mais cela simplifie en fait la situation. L’alphabet de base que les enfants japonais apprennent s’appelle hiragana. Hiragana est un système phonétique composé de seulement quarante-six caractères, chaque caractère représentant un son parlé en japonais. Chaque son qui peut être prononcé en japonais peut être écrit avec un caractère hiragana, et tout le système hiragana peut être appris (et très souvent appris) en quelques semaines. Pour rendre les choses encore plus faciles, chaque caractère hiragana n’a qu’un seul son pour chaque lettre, il n’y a pas de prononciations multiples comme vous pouvez trouver en anglais (constructions comme gh en dur et bien qu’elles viennent à l’esprit ou pire, ea dans le cœur, la barbe et l’oreille ). L’un des principaux avantages de l’apprentissage précoce du hiragana dans l’étude du japonais est l’énorme confiance que les étudiants acquièrent en sachant lire et écrire des phrases de base en japonais. En apprenant d’abord le système hiragana, qui est beaucoup plus simple, l’étudiant peut rapidement atteindre ce niveau. C’est exactement ainsi que les enfants japonais apprennent à écrire à l’école. En commençant par l’hiragana, les jeunes étudiants ajoutent lentement des kanji, sur une période de plusieurs années, à leur lexique écrit. Même les lycéens d’origine japonaise n’ont besoin d’apprendre qu’environ deux mille caractères kanji au moment de leur diplôme, bien moins que les terrifiants quarante mille. La disponibilité immédiate de documents écrits sur le Web est une ressource riche pour l’étudiant de japonais. En raison de la culture technologiquement consciente du Japon, et comparé à de nombreuses autres langues, le japonais est extrêmement courant sur Internet. Cela permet aux élèves de trouver beaucoup plus facilement du matériel pratique de lecture et des aides à l’étude peu coûteux. Les mangas japonais (bandes dessinées) sont disponibles sur le Web et constituent un moyen populaire pour les débutants de s’exposer au japonais écrit informel. Parce que de nombreux mangas sont destinés aux jeunes lecteurs, ils sont souvent écrits en furigana, une combinaison de kanji avec de petits caractères hiragana écrits ci-dessus, pour faciliter l’apprentissage des kanji. Une conversation rapide en japonais peut sembler impossible à déchiffrer pour les non-initiés, mais le langage japonais est beaucoup plus simple que l’anglais parlé de diverses manières. L’anglais est composé de plus de trente voyelles et de vingt consonnes. Celles-ci sont combinées de différentes manières pour former les centaines de syllabes que nous utilisons chaque jour. La langue japonaise parlée n’utilise qu’une centaine de syllabes, ce qui rend la prononciation beaucoup plus facile et moins ambivalente. L’une des choses les plus étonnantes de la grammaire japonaise est qu’une phrase complète et grammaticalement correcte peut être construite en utilisant un seul mot, un verbe. Le reste peut être déduit du contexte. Cela peut être utilisé à grand avantage par un nouvel apprenant de la langue. Une grande partie de la communication verbale japonaise est comprise par implication et contexte; Dans le discours quotidien, les phrases sont tronquées.